Ster

Sterne kondensieren aus Raumregionen mit höherer Materiedichte, aber diese Regionen sind weniger dicht als innerhalb einer Vakuumkammer. Diese Regionen – sogenannte Molekülwolken – bestehen hauptsächlich aus Wasserstoff, mit etwa 23 bis 28 Prozent Helium und einigen Prozent schwereren Elementen. Ein Beispiel für eine solche sternbildende Region ist der Orionnebel. [61] Die meisten Sterne bilden sich in Gruppen von Dutzenden bis Hunderttausenden von Sternen. [62] Massive Sterne in diesen Gruppen können diese Wolken mächtig beleuchten, den Wasserstoff ionisieren und H-II-Regionen schaffen. Solche Rückkopplungseffekte durch Die Sternentstehung können letztlich die Wolke stören und eine weitere Sternentstehung verhindern. Labortests des Sterns haben einen hohen Bakteriengehalt festgestellt. Sterne sind nicht gleichmäßig über das Universum verteilt, sondern werden normalerweise zusammen mit interstellarem Gas und Staub in Galaxien gruppiert. Eine typische Galaxie enthält Hunderte von Milliarden von Sternen, und es gibt mehr als 2 Billionen (1012) Galaxien. [87] Insgesamt gibt es bis zu 1024 Sterne (mehr Sterne als alle Sandkörner auf dem Planeten Erde). [88] [89] [90] Während oft angenommen wird, dass Sterne nur innerhalb von Galaxien existieren, wurden intergalaktische Sterne entdeckt.

[91] Viele Sterne variieren in der Menge an Licht, die sie ausstrahlen. Sterne wie Altair, Alpha Centauri A und B und Procyon A werden Zwergsterne genannt; Sirius A und Vega sind zwar viel heller, aber auch Zwergsterne; ihre höheren Temperaturen führen zu einer höheren Emissionsrate pro Flächeneinheit. Aldebaran A, Arcturus und Capella A sind Beispiele für Riesensterne, Deren Abmessungen sind viel größer als die der Sonne. Beobachtungen mit einem Interferometer (ein Instrument, das den Winkel misst, der durch den Durchmesser eines Sterns an der Position des Beobachters unterteilt wird), kombiniert mit Parallaxenmessungen (die einen Sternabstand ergeben; siehe unten Bestimmen der stellaren Entfernungen), ergeben Größen von 12 und 22 Sonnenradien für Arcturus und Aldebaran A. Betelgeuse und Antares A sind Beispiele für Superriesensterne. Letzterer hat einen Radius, der etwa 300 Mal so hoch ist wie die Sonne, während der variable Stern Betelgeuse zwischen etwa 300 und 600 Sonnenradien oszilliert. Einige der stellaren Klasse der weißen Zwergsterne, die niedrige Leuchtkraft und hohe Dichten haben, gehören auch zu den hellsten Sternen. Sirius B ist ein Paradebeispiel, mit einem Radius von tausendstel dem der Sonne, der mit der Größe der Erde vergleichbar ist. Zu den hellsten Sternen gehören auch Rigel A, ein junger Überriese im Sternbild Orion, und Canopus, ein helles Leuchtfeuer in der südlichen Hemisphäre, das oft für die Navigation von Raumfahrzeugen verwendet wird. Die Radialgeschwindigkeit wird durch die Dopplerverschiebung der Spektrallinien des Sterns gemessen und in Einheiten von km/s angegeben.

Die richtige Bewegung eines Sterns, seine Parallaxe, wird durch präzise astrometrische Messungen in Einheiten von Millibogensekunden (mas) pro Jahr bestimmt. Mit Kenntnis der Parallaxe des Sterns und seiner Entfernung kann die richtige Bewegungsgeschwindigkeit berechnet werden. Zusammen mit der Radialgeschwindigkeit kann die Gesamtgeschwindigkeit berechnet werden. Sterne mit hohen Raten der richtigen Bewegung sind wahrscheinlich relativ nah an der Sonne, so dass sie gute Kandidaten für Parallaxe-Messungen. [115] Die einzige international anerkannte Behörde für die Benennung von Himmelskörpern ist die Internationale Astronomische Union (IAU). [49] Die Internationale Astronomische Union unterhält die Arbeitsgruppe für Sternennamen (WGSN)[50], die Eigennamen für Sterne katalogisiert und standardisiert.